Encuentros con la (a)normalidad: los cuerpos (in)tocables de Pablo Palacio

Monday 29 January 2018

(Artículo publicado en Cuerpos ilegales. Sujeto, poder y escritura en América Latina. Ed. Nanne Timmer. Leiden: Almenara, 2018. Pp. 231-259)

 

Espero demostrar en este artículo que la rehabilitación actual del vanguardista ecuatoriano Pablo Palacio (1906-1947) está bien justificada, porque pocos escritores lograron escrutar con tanta perspicacia como él los procesos (normalizadores) constitutivos de la subjetividad moderna. Más concretamente, argumentaré que los cuentos y novelas cortas de Palacio están marcados por una exploración de la zona perceptiva del tacto, donde se constituye este mismo sujeto moderno.

Al analizar el cuento de Palacio «Un hombre muerto a puntapiés», en el primer apartado del artículo, veremos que la función autoprotectora del tacto desempeña un rol esencial en la normalización social y cultural del cuerpo. Si cierto cuerpo no cumple con estas normas y parece amenazar el orden establecido de identidades fijas, éste no solo es excluido del trato íntimo o erótico, sino que además su supuesta transgresión puede transformarlo en el objeto de los castigos y las correcciones más violentos.

Pero ¿cómo se siente el sujeto a quien pertenece ese rechazado cuerpo «anormal»? Esta pregunta nos preocupará en el segundo apartado del artículo, llevándonos a otra dimensión más interior del tacto: la «propiocepción». La propiocepción, que permite al observador familiarizarse con la delimitación y orientación espaciales de su propio cuerpo, es imprescindible para la formación de una identidad «encarnada», o sea, un cuerpo-sujeto. Sin embargo, en el caso extremo de las gemelas siamesas que protagonizan el cuento palaciano «La doble y única mujer», veremos cómo esta construcción identitaria basada en la experiencia propioceptiva entra en conflicto con todo tipo de normas sociales (hasta gramaticales).

En el tercer apartado llegaremos a las colisiones más abiertamente políticas entre cuerpo y Estado, al estudiar la última novela de Palacio, Vida del ahorcado (1932). Centrándome en la «cinestesia», o sea, el movimiento muscular y las (inter)acciones que posibilita, plantearé la cuestión de hasta qué punto el cuerpo se deja (in)movilizar por el Estado. Hay teóricos que postulan que aunque el Estado categoriza, disciplina y activa a los cuerpos singulares para que formen el unido cuerpo político, no puede impedir que los cuerpos se muevan y se toquen entre sí, abriendo de tal modo nuevos espacios imprevisibles de violencia, resistencia y colectivismo.

Palabras clave: disability studies, sensory studies, tacto/sistema háptico, normalización, subjetividad

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